ธารน้ำแข็งที่สูงที่สุดของภูเขาละลายอย่างรวดเร็ว

การศึกษาใหม่พบว่าการเปลี่ยนแปลงสภาพภูมิอากาศทำให้ธารน้ำแข็งที่สูงที่สุดบนยอดเขาเอเวอเรสต์ละลายอย่างรวดเร็ว นักวิจัยนำโดยมหาวิทยาลัย Maine พบว่าธารน้ำแข็งกลาเซียร์ใต้ สูญเสียความหนามากกว่า 180 ฟุต ในช่วง 25 ปีที่ผ่านมา ธารน้ำแข็งซึ่งอยู่เหนือระดับน้ำทะเลประมาณ 7,906 เมตร กำลังบางลงเร็วกว่าที่น้ำแข็งก่อตัวครั้งแรกบนพื้นผิวถึง 80 เท่า

อัตราการลดลงเป็นผลมาจากอุณหภูมิที่ร้อนขึ้นและลมแรง นักวิทยาศาสตร์ที่เป็นผู้นำการศึกษาพบว่าตั้งแต่ทศวรรษ 1990 น้ำแข็งที่ใช้เวลาประมาณ 2,000 ปีในการก่อตัวได้ละลายหายไป พวกเขายังตั้งข้อสังเกตอีกว่าก้อนหิมะหนาของธารน้ำแข็งถูกกัดเซาะ ทำให้น้ำแข็งสีดำที่อยู่เบื้องล่างถูกแสงแดดและเร่งกระบวนการหลอมละลาย ดร. Mariusz Potocki หนึ่งในหัวหน้านักวิจัยของการศึกษากล่าวว่าผลการวิจัยชี้ว่า ธารน้ำแข็ง South Col กำลังจะหมดไป อาจเป็นของที่ระลึกจากยุคที่เก่ากว่าและเย็นกว่า ผู้เขียนรายงานอีกคน ดร.ทอม แมตทิวส์ นักวิทยาศาสตร์ด้านสภาพอากาศจากคิงส์คอลเลจลอนดอน ตั้งข้อสังเกตกับ BBC ว่าไม่มีการเปลี่ยนแปลงใดๆ ในสภาพอากาศของภูมิภาคที่จะทำให้เกิดการละลายที่เพิ่มขึ้น ในทางกลับกัน อุณหภูมิที่เพิ่มขึ้นอย่างต่อเนื่องจะผลักธารน้ำแข็งให้ข้ามธรณีประตู และทันใดนั้นทุกอย่างก็เปลี่ยนไป เขากล่าว